giovedì 31 gennaio 2013

Refugee slaves, explodes the emergence of the field of Shagarab: UN report at the Palais des Nations in Geneva

Emilio Drudi

The last case is a few days ago, four young Eritrean refugees in Sudan were kidnapped in the refugee camp Shagarab. Of them do not know anything. Everything leads us to believe that, like hundreds, maybe thousands of other boys, they ended up in the hands of human traffickers. Criminal groups whose interests and whose bases are now operating from the northern borders of Eritrea and Ethiopia to Sinai, on the threshold of the border with Israel.
Just Shagarab the field from which the four girls have disappeared, in fact, has become an inexhaustible source of supply for the rampant "market" of men and women. Indeed, perhaps the main source, so it can be considered an emergency in the already huge, dramatic emergency general of refugees and migrants who escaped from the Horn of Africa, are increasingly prey to organizations that exploit their despair, sequestrandoli and making slaves. Once captured, in fact, their future is doomed. To free the kidnappers demanding a huge ransom in the last month has been reached to 35-40 thousand dollars, a figure that equates to more than a lifetime of work in the countries from which those young people, especially Eritrea, but also the 'Ethiopia and Somalia, where the average income does not reach two dollars a day. For those who can not pay there is no escape. Men are sold as arms for forced labor to private companies or unscrupulous. For women is even worse: they are designed to forced marriages or, more often, the international tour of prostitution. Not to mention the risk of ending up in the black market of organs for transplantation, offered to patients around the world by clinical complacent or that you do not ask too many questions about the "donors".

The agency Habeshia Don Mussie Zerai, which deals in particular assistance to Eritrean migrants and more generally in the Horn of Africa, denounces this situation for years to Shagarab. Now, a detailed report was presented at the Palais des Nations in Geneva also by Melissa Fleming, spokeswoman of the UN High Commissioner for Refugees.

Shagarab is one of the collection centers refugees oldest and largest of the eastern Sudan. Opened in 1968 close to the Eritrean border, hosts currently in three different fields nearly 30,000 refugees: 29,445 seconds the latest UN estimates. It is in the vast majority of young men and women, with a good level of education and who see in the Sudan only a transit area: their goal is to reach Europe or the West, crossing the Mediterranean from North Africa or the Sinai desert to cross the border of Israel, regarded as a European outpost. Almost all of them are victims of political persecution or, especially the Eritrean deserters or draft dodgers. Guys, that is, who want to avoid military service imposed by the dictator Isaias Afewerki and that usually takes much more than 18 months provided: often lasts for years and years, until old age, making them conscripts to life. But this their anxiety to escape from war, persecution and hunger for freedom, civil rights and the better future they hope to find in the West, making them easy victims of traffickers.

Getting a visa to travel abroad from Sudan is very difficult and requires a very long time. Even in the most obvious cases of political persecution and risking their lives if they return. So, after years of waiting in refugee camps, they rely increasingly on "smugglers" who promise to take them to pay a ticket which is around $ 5,000, up in Libya and there in Europe or in Israel through Sinai. But these guides are actually linked to gangs of robbers: Before you get ahead of the border take them captives and give them to slave traders. In recent times, indeed, criminal organizations do not even expect to be contacted: are their emissaries to bring refugees from fleeing when they cross the border of Sudan or nearby or even inside the complex Shagarab. And who does not give in to the lure of "smugglers" often is kidnapped and taken hostage. From that moment begins an endless ordeal. A fate shared by thousands of young people now.
The report of the UN High Commissioner in Geneva noted that in recent months have increased enormously the mysterious disappearances from the field of Shagarab. "Some of these young people disappeared - complaint Melissa Fleming - were seized, others have paid to be smuggled into other countries. For those kidnapped are asked for a ransom. Or are delivered to traffickers who start them sexual exploitation or forced labor. Most at risk of abduction are Eritrean refugees and asylum seekers. According to numerous reports or interviews, the main perpetrators of kidnapping and human trafficking from Eastern Sudan to Egypt are members of local tribes or of Sinai, in collaboration with criminal gangs. " Over the past two years and limited only to the Eritrean UN figures speak of 619 young people from Shagarab disappeared into thin air. Of these, 551 well in 2012, confirming a striking escalation of the phenomenon. Not to mention the children of other nationalities and an unknown number, but certainly very high, the cases reported but not confirmed.

The situation is so severe that it threatens to explode an open conflict between the refugee camp and the local population. After the kidnapping of four girls, followed a day later by that of a young refugees from Shagarab have raided some villages of the district, accusing people of being complicit or at least accomplices of traffickers. Were born bloody clashes, with many wounded on both sides. With difficulty the police managed to regain control, but the tension is such that violence is likely to erupt again at any time. The police themselves, indeed, is challenged by the refugees, who accuse her of doing nothing or of not doing enough to keep away from the fields of traffickers, the emissaries, leaving them free field throughout the area from the Eritrean border in Shagarab but also beyond, up to the Egyptian border.
Hence the report presented in Geneva by Melissa Fleming, with the call to take responsibility for what is happening is that the Sudanese authorities to international institutions. It is, first of all, to put an end to human trafficking, chasing the criminal groups that have organized and run it: some of the leaders have already been identified and marked by time, but you can not catch them and bring them to justice. Maybe because I've never really been searched. Much to feed the suspicion of collusion at a high level and parallel connections with other trades, such as arms in favor of various political groups, or terrorists or maybe just criminals, who vie for supremacy in the region.
Precisely for this reason Don Mussie Zerai has repeatedly called for the European Union, the United Nations and, ultimately, the international community, to take charge of the problem, calling for more action to the states through which the route: Sudan and South Sudan, Egypt, Israel, Libya. And to start an international entrusting to Interpol, in collaboration with various national police forces. But also to open more doors of 'Fortress Europe' to refugees, asylum seekers and migrants.

With the proliferation of wars and persecutions in the Horn of Africa and sub-Saharan Africa the flow of refugees continues to grow. The Sudan has always been one of the first stages of this exodus. Almost nobody talks about it, but in the country and in the region promises a humanitarian emergency even more dramatic than at present. And the Sudan is closer than you might think: they been there almost all the refugees landed in Italy in recent years, after reaching luckily Libya and crossed the Strait of Sicily.

Refugee Sklaven, explodiert die Entstehung des Feldes Shagarab: UN-Bericht im Palais des Nations in Genf

Emilio Drudi

Der letzte Fall ist vor ein paar Tagen wurden vier junge eritreische Flüchtlinge im Sudan im Flüchtlingslager Shagarab entführt. Von ihnen wissen nichts. Alles führt uns zu glauben, dass, wie Hunderte, vielleicht Tausende von anderen Jungen, sie endete in den Händen von Menschenhändlern. Kriminelle Gruppen, deren Interessen und deren Basen operieren jetzt von den nördlichen Grenzen von Eritrea und Äthiopien zum Sinai, an der Schwelle der Grenze zu Israel.
Nur Shagarab das Feld, aus dem die vier Mädchen sind verschwunden, in der Tat, hat sich eine unerschöpfliche Quelle für die Versorgung des grassierenden "Markt" von Männern und Frauen. Ja, vielleicht die wichtigste Quelle, so kann es als Notfall in der bereits riesigen, dramatischen Not allgemeinen von Flüchtlingen und Migranten, die aus dem Horn von Afrika entkommen werden, sind zunehmend Opfer Organisationen, die ihre auszunutzen Verzweiflung, sequestrandoli und macht Sklaven. Einmal eingefangen, in der Tat, ihre Zukunft verloren. Um befreien die Entführer fordern ein riesiges Lösegeld im letzten Monat auf 35-40 Tausend Dollar erreicht worden, eine Zahl, die mehr als ein Leben der Arbeit in den Ländern entspricht, von denen diese jungen Menschen, insbesondere Eritrea, sondern auch die "Äthiopien und Somalia, wo das durchschnittliche Einkommen nicht erreicht zwei Dollar pro Tag. Für diejenigen, die nicht zahlen können, gibt es kein Entkommen. Männer sind wie Arme zur Zwangsarbeit an private Unternehmen oder skrupellose verkauft. Für Frauen ist sogar noch schlimmer: sie sind Zwangsehen oder, häufiger, die internationale Tour der Prostitution ausgelegt. Ganz zu schweigen von der Gefahr, am Ende auf dem schwarzen Markt von Organen zur Transplantation, bot an Patienten auf der ganzen Welt durch klinische selbstgefällig oder dass Sie nicht zu viele Fragen über die "Spender".
Die Agentur Habeshia Don Mussie Zerai, die insbesondere die Unterstützung zufügt Eritreer und ganz allgemein in das Horn von Afrika, prangert diese Situation für viele Jahre Shagarab. Jetzt wurde ein ausführlicher Bericht im Palais des Nations in Genf auch durch Melissa Fleming, Sprecherin des UN-Hochkommissars für Flüchtlinge vorgestellt.

Shagarab ist einer der Sammelstellen Flüchtlinge ältesten und größten der östlichen Sudan. Das 1968 eröffnete nahe der eritreischen Grenze, beherbergt derzeit in drei verschiedenen Bereichen fast 30.000 Flüchtlinge: 29.445 Sekunden die neuesten Schätzungen der Vereinten Nationen. Es ist in der überwiegenden Mehrheit der jungen Männer und Frauen, mit einem guten Bildungsniveau und die sehen im Sudan nur ein Transit-Bereich: ihr Ziel ist es, Europa oder den Westen zu erreichen, über das Mittelmeer aus Nordafrika oder die Sinai-Wüste an der Grenze von Israel zu überqueren, als europäische Vorposten betrachtet. Fast alle von ihnen sind Opfer von politischer Verfolgung oder vor allem der eritreischen Deserteure oder Wehrdienstverweigerer. Guys, das ist, die den Militärdienst von dem Diktator Isaias Afewerki verhängt und das dauert in der Regel viel mehr als 18 Monate vorgesehen vermeiden wollen: dauert oft für Jahre und Jahre, bis ins hohe Alter, so dass sie Wehrpflichtigen zum Leben. Aber diese ihre Angst vor Krieg, Verfolgung und Hunger nach Freiheit, Bürgerrechte und eine bessere Zukunft hoffen sie im Westen zu finden, so dass sie leicht Opfer von Menschenhändlern zu entkommen.
Anreise ein Visum ins Ausland reisen aus dem Sudan ist sehr schwierig und erfordert eine sehr lange Zeit. Selbst in der offensichtlichsten Fälle von politischer Verfolgung und ihr Leben riskieren, wenn sie zurückkehren.  So, nach Jahren des Wartens in Flüchtlingslagern, verlassen sie sich zunehmend auf "Schmuggler", die sie zu ergreifen, um ein Ticket, das rund 5.000 $ zu zahlen, in Libyen und es in Europa oder in Israel durch versprechen Sinai. Aber diese Führungen sind tatsächlich Räuberbanden verbunden: Bevor Sie vor der Grenze zu nehmen sie gefangen und geben sie an Sklavenhändler. In der letzten Zeit, ja, ich kriminellen Organisationen gar nicht erwarten, kontaktiert werden: sind ihre Abgesandten, Flüchtlinge aus der Flucht, wenn sie die Grenze des Sudan oder in der Nähe oder sogar innerhalb des Komplexes Shagarab überqueren zu bringen. Und wer nicht geben, den Verlockungen der "Schmuggler" oft wird entführt und als Geisel genommen. Von diesem Augenblick an beginnt eine endlose Tortur. Ein Schicksal von Tausenden von jungen Menschen nun freigegeben.
Der Bericht des UN-Hochkommissars in Genf darauf hingewiesen, dass in den letzten Monaten enorm die mysteriösen Verschwinden aus dem Bereich der Shagarab erhöht. "Einige dieser jungen Menschen verschwunden - Beschwerde Melissa Fleming - beschlagnahmt wurden, haben andere bezahlt, in andere Länder geschmuggelt werden. Für diejenigen, entführt ein Lösegeld gebeten. Oder, um Menschenhändler, die sie beginnen sexueller Ausbeutung oder Zwangsarbeit ausgeliefert. Am meisten gefährdet der Entführung sind eritreische Flüchtlinge und Asylbewerber. Nach zahlreichen Berichten oder Interviews, sind die Haupttäter der Entführung und Menschenhandel aus Osteuropa Sudan nach Ägypten Mitglieder der lokalen Stämme oder Sinai, in Zusammenarbeit mit kriminellen Banden. " In den vergangenen zwei Jahren und beschränkte sich nur auf die eritreische UN Zahlen sprechen von 619 jungen Menschen aus Shagarab verduftet. Von diesen 551 auch im Jahr 2012 bestätigt, eine markante Verschärfung des Phänomens. Nicht zu vergessen die Kinder anderer Nationalitäten und eine unbekannte Zahl nennen, aber sicher sehr hoch, berichtete die Fälle, aber nicht bestätigt.
Die Situation ist so stark, dass es zu einem offenen Konflikt zwischen der Flüchtlingslager und der lokalen Bevölkerung explodieren droht. Nach der Entführung von vier Mädchen, gefolgt einen Tag später durch die von einer jungen Flüchtlinge aus Shagarab haben einige Dörfer des Landkreises überfallen, beschuldigte Menschen mitschuldig oder zumindest Komplizen der Menschenhändler. Geboren wurden blutigen Zusammenstößen mit vielen Verwundeten auf beiden Seiten. Mit Mühe gelang es der Polizei, die Kontrolle zurückzugewinnen, aber die Spannung ist so, dass die Gewalt wahrscheinlich wieder ausbrechen zu jeder Zeit. Die Polizei selbst, ja, wird von den Flüchtlingen, die ihr vorwerfen, nichts zu tun oder nicht genug tun, um weg von den Feldern von Menschenhändlern, die Abgesandten, so dass sie freies Feld in der gesamten Region von der eritreischen Grenze in Shagarab gefordert aber auch darüber hinaus, bis zur ägyptischen Grenze.
Daher der Bericht in Genf von Melissa Fleming präsentiert, mit der Aufforderung, die Verantwortung für das, was geschieht, zu nehmen, dass die sudanesischen Behörden auf, internationalen Institutionen. Es ist vor allem ein Ende zu Menschenhandel unterbunden, jagen die kriminellen Gruppen, die organisiert und haben es laufen: einige der Führer wurden bereits identifiziert und markiert durch die Zeit, aber man kann nicht fangen und vor Gericht zu bringen. Vielleicht, weil ich nie wirklich gesucht. Viel, um den Verdacht von Absprachen auf einem hohen Niveau und parallele Verbindungen zu ernähren mit anderen Gewerken, wie Arme zu Gunsten der verschiedenen politischen Gruppen oder Terroristen oder vielleicht auch nur Kriminelle, die wetteifern um die Vorherrschaft in der Region.
Genau aus diesem Grund Don Mussie Zerai wiederholt für die Europäische Union, der Vereinten Nationen und letztlich die internationale Gemeinschaft aufgerufen hat, die Verantwortung für das Problem zu nehmen, fordern mehr Maßnahmen für die Staaten durch die die Route: Sudan und Süd Sudan, Ägypten, Israel, Libyen. Und zu starten einen internationalen anvertrauen Interpol, in Zusammenarbeit mit verschiedenen nationalen Polizeibehörden. Aber auch weitere Türen der "Festung Europa" für Flüchtlinge, Asylsuchende und Migranten zu öffnen.
Mit der Verbreitung von Kriege und Verfolgungen am Horn von Afrika und Subsahara-Afrika der Flüchtlingsstrom wächst weiter. Der Sudan ist seit jeher eine der ersten Etappen dieser Exodus. Fast niemand spricht darüber, aber auf dem Land und in der Region verspricht eine humanitäre Notlage noch dramatischer als bisher. Und der Sudan ist näher als Sie vielleicht denken: Sie waren dort fast alle Flüchtlinge in Italien landeten in den letzten Jahren, nach Erreichen Glück Libyen und überquerte die Straße von Sizilien.

Esclaves réfugiés, explose l'émergence du champ de Shagarab: rapport de l'ONU au Palais des Nations à Genève

Emilio Drudi

Le dernier cas est il ya quelques jours, quatre jeunes réfugiés érythréens au Soudan ont été enlevés dans le camp de réfugiés de Shagarab. D'entre eux ne savent rien. Tout porte à croire que, comme des centaines, voire des milliers d'autres garçons, ils se sont retrouvés entre les mains de trafiquants d'êtres humains. Les groupes criminels dont les intérêts et dont les bases sont maintenant exploités à partir de la frontière nord de l'Érythrée et de l'Éthiopie au Sinaï, sur le seuil de la frontière avec Israël.
Juste Shagarab le champ à partir duquel les quatre jeunes filles ont disparu, en fait, est devenu une source inépuisable d'approvisionnement pour le rampant "marché" des hommes et des femmes. En effet, peut-être la principale source, il peut donc être considérée comme une urgence dans le déjà énorme, en général urgence dramatique des réfugiés et des migrants qui se sont échappés de la Corne de l'Afrique, sont de plus en plus en proie à des organisations qui exploitent leur désespoir, sequestrandoli et faire des esclaves. Une fois capturé, en fait, leur avenir est condamné. Pour libérer les ravisseurs demandent une rançon énorme dans le dernier mois a été atteint à 35-40 mille dollars, un chiffre qui équivaut à plus d'une vie de travail dans les pays d'où proviennent ces jeunes, en particulier l'Erythrée, mais aussi les 'Ethiopie et la Somalie, où le revenu moyen n'atteint pas deux dollars par jour. Pour ceux qui ne peuvent pas payer on ne peut échapper. Les hommes sont vendus comme des bras pour le travail forcé à des entreprises privées ou sans scrupules. Pour les femmes c'est encore pire: ils sont conçus pour les mariages forcés ou, plus souvent, la tournée internationale de la prostitution. Sans compter le risque de se retrouver sur le marché noir des organes pour des transplantations, offerts aux patients dans le monde entier par complaisance clinique ou que vous ne demandez pas trop de questions sur les «donateurs».
L'agence Habeshia Don Mussie Zerai, qui traite en particulier l'assistance aux migrants érythréens et plus généralement dans la Corne de l'Afrique, dénonce cette situation depuis des années à Shagarab. Maintenant, un rapport détaillé a été présenté au Palais des Nations à Genève aussi par Melissa Fleming, porte-parole du Haut Commissariat pour les réfugiés.

Shagaran est l'un des centres de collecte des réfugiés les plus anciennes et plus grande de l'est du Soudan. Ouvert en 1968 près de la frontière avec l'Erythrée, accueille actuellement dans trois domaines différents: près de 30.000 réfugiés 29.445 secondes les dernières estimations de l'ONU. C'est dans la grande majorité des jeunes hommes et femmes, avec un bon niveau d'éducation et qui voient dans le Soudan seulement une zone de transit: leur objectif est d'atteindre l'Europe ou l'Occident, en traversant la Méditerranée à partir de l'Afrique du Nord ou le désert du Sinaï pour traverser la frontière d'Israël, considéré comme un avant-poste européen. La quasi-totalité d'entre eux sont victimes de persécution politique ou, en particulier les déserteurs érythréens ou insoumis. Les gars, c'est-à-qui veulent éviter le service militaire imposé par le dictateur Issayas Afeworki et cela prend généralement beaucoup plus de 18 mois prévu: dure souvent pendant des années et des années, jusqu'à la vieillesse, ce qui les rend à la vie conscrits. Mais cette inquiétude leur possible pour échapper à la guerre, la persécution et la soif de liberté, les droits civils et l'avenir meilleur, ils espèrent trouver dans l'Ouest, ce qui les rend faciles victimes de trafiquants.
Obtenir un visa pour voyager à l'étranger à partir du Soudan est très difficile et nécessite un temps très long. Même dans les cas les plus évidents de la persécution politique et de risquer leur vie en cas de retour. Ainsi, après des années d'attente dans les camps de réfugiés, ils s'appuient de plus en plus sur les «passeurs» qui promettent de les amener à payer une contravention qui est d'environ 5000 $, en Libye et là en Europe ou en Israël par le biais Sinaï. Mais ces guides sont en fait liées à des gangs de voleurs: Avant de prendre de l'avance de la frontière, prendre les captifs et les donner à des marchands d'esclaves. Ces derniers temps, en effet, les organisations criminelles ne sont même pas s'attendre à être contacté: sont leurs émissaires à apporter aux réfugiés de fuir quand ils traversent la frontière du Soudan ou à proximité ou même à l'intérieur du complexe Shagarab. Et qui ne cède pas à la tentation de «passeurs» est souvent enlevés et pris en otage. A partir de ce moment commence une épreuve sans fin. Un destin partagé par des milliers de jeunes maintenant.

Le rapport du Commissaire des Nations Unies à Genève a noté que ces derniers mois ont énormément augmenté ces disparitions mystérieuses du domaine de la Shagarab. «Certains de ces jeunes disparus - plainte Melissa Fleming - ont été saisies, d'autres ont payé pour être introduites en contrebande dans d'autres pays. Pour ceux qui sont enlevés demandé une rançon. Ou sont livrés à des trafiquants qui commencent leur exploitation sexuelle ou de travail forcé. Les plus à risque d'enlèvement sont des réfugiés et demandeurs d'asile érythréens. Selon de nombreux rapports ou des interviews, les principaux auteurs de l'enlèvement et de traite des êtres humains est du Soudan à l'Egypte sont membres de tribus locales ou du Sinaï, en collaboration avec les gangs criminels. " Au cours des deux dernières années et limitées seulement à des chiffres de l'ONU érythréens parle de 619 jeunes de Shagarab disparu dans l'air mince. Parmi ceux-ci, 551 et en 2012, confirmant une escalade frappant de ce phénomène. Sans oublier les enfants d'autres nationalités et un nombre inconnu, mais certainement très élevé, les cas déclarés mais non confirmée.
La situation est si grave qu'elle menace de faire exploser un conflit ouvert entre le camp de réfugiés et la population locale. Après l'enlèvement de quatre filles, puis un jour plus tard par celle d'un des jeunes réfugiés de Shagarab ont attaqué des villages du district, accuser les gens d'être complice ou au moins complices des trafiquants. Sont nés des affrontements sanglants, avec de nombreux blessés des deux côtés. Avec difficulté de la police a réussi à reprendre le contrôle, mais la tension est telle que la violence est susceptible d'éclater à tout moment. Les policiers eux-mêmes, en effet, est contestée par les réfugiés, qui l'accusent de ne rien faire ou de ne pas en faire assez pour tenir à l'écart des champs de trafiquants, les émissaires, en leur laissant le champ libre dans toute la zone de la frontière érythréenne en Shagarab mais aussi au-delà, jusqu'à la frontière égyptienne.
C'est pourquoi le rapport présenté à Genève par Melissa Fleming, avec l'appel à prendre la responsabilité de ce qui se passe, c'est que les autorités soudanaises à des institutions internationales. Il est, tout d'abord, de mettre un terme à la traite des êtres humains, chassant les groupes criminels qui ont organisé et exécutez-le: certains des dirigeants ont déjà été identifiées et marquées par le temps, mais vous ne pouvez pas les attraper et les traduire en justice. Peut-être parce que je n'ai jamais vraiment été fouillés. Une grande partie de nourrir le soupçon de collusion à un niveau élevé et en parallèle avec les autres métiers, comme les armes en faveur de divers groupes politiques, ou des terroristes ou peut-être juste des criminels, qui rivalisent pour la suprématie dans la région.

C'est précisément pour cette raison que Don Mussie Zerai a demandé à plusieurs reprises l'Union européenne, les Nations Unies et, en fin de compte, la communauté internationale, de prendre en charge le problème, appelant à davantage de mesures pour les états par lesquels la route: le Soudan et le Sud Soudan, l'Egypte, Israël, la Libye. Et pour commencer une organisation internationale confier à Interpol, en collaboration avec les différentes forces de police nationales. Mais aussi d'ouvrir plus de portes de la «forteresse Europe» aux réfugiés, aux demandeurs d'asile et des migrants.
Avec la prolifération des guerres et des persécutions dans la Corne de l'Afrique subsaharienne et l'Afrique du flux de réfugiés ne cesse de croître. Le Soudan a toujours été l'une des premières étapes de cet exode. Presque personne ne parle à ce sujet, mais dans le pays et dans la région promet une urgence humanitaire encore plus dramatique qu'à l'heure actuelle. Et le Soudan est plus proche que vous ne le pensez: ils sont là presque tous les réfugiés débarqué en Italie ces dernières années, après avoir atteint la Libye et heureusement franchi le détroit de Sicile.

Profughi schiavi, esplode l’emergenza del campo di Shagarab: rapporto Onu al Palazzo delle Nazioni a Ginevra

di Emilio Drudi

L’ultimo caso è di pochi giorni fa: quattro giovani eritree rifugiate in Sudan sono state rapite all’interno del campo profughi di Shagarab. Di loro non si sa più nulla. Tutto lascia credere che, come centinaia, forse migliaia di altri ragazzi, siano finite nelle mani dei trafficanti di esseri umani. Di gruppi criminali i cui interessi e le cui basi operative vanno ormai dai confini settentrionali dell’Eritrea e dell’Etiopia fino al Sinai, alle soglie della frontiera con Israele.
Proprio il campo di Shagarab dal quale sono sparite le quattro ragazze, anzi, è diventato una fonte inesauribile di rifornimento per il dilagante “mercato” di uomini e di donne. Anzi, forse la fonte principale, tanto da poter essere considerato una emergenza nell’ambito della già enorme, drammatica emergenza generale dei profughi e dei migranti che, in fuga dal Corno d’Africa, sono preda sempre più spesso di organizzazioni che sfruttano la loro disperazione, sequestrandoli e facendone degli schiavi. Una volta catturati, infatti, il loro futuro è segnato. Per liberarli i rapitori chiedono un riscatto enorme: negli ultimi mesi si è arrivati a 35-40 mila dollari, una cifra che equivale a più di una intera vita di lavoro nei paesi da cui provengono quei giovani, l’Eritrea soprattutto, ma anche l’Etiopia e la Somalia, dove il reddito medio non arriva a due dollari al giorno. Per chi non riesce a pagare non c’è scampo. Gli uomini sono venduti come braccia per il lavoro forzato a privati o ad aziende di pochi scrupoli. Per le donne va anche peggio: sono destinate a matrimoni forzati o, molto più spesso, al giro internazionale della prostituzione. Senza contare il rischio di finire nel mercato clandestino degli organi per i trapianti, offerti a pazienti di tutto il mondo da parte di cliniche compiacenti o che comunque non si fanno troppe domande sui “donatori”.
L’agenzia Habeshia di don Mussie Zerai, che si occupa in particolare dell’assistenza ai migranti eritrei e più in generale del Corno d’Africa, denuncia da anni questa situazione a Shagarab. Ora un dettagliato rapporto è stato presentato al Palazzo delle Nazioni di Ginevra anche da Melissa Fleming, portavoce del Commissariato dell’Onu per i rifugiati.
Shagaran è  uno dei centri di raccolta profughi più antichi e grandi del Sudan orientale. Aperto nel 1968 a breve distanza dal confine eritreo, ospita attualmente in tre diversi campi quasi 30 mila rifugiati: 29.445 secondo le ultime stime dell’Onu. Si tratta nella stragrande maggioranza di giovani, uomini e donne, con un buon livello di istruzione e che vedono nel Sudan solo un territorio di transito: il loro obiettivo è  raggiungere l’Europa o comunque l’Occidente, attraversando il Mediterraneo dal Nord Africa o il deserto del Sinai per passare la frontiera di Israele, considerato un avamposto europeo. Quasi tutti sono perseguitati politici oppure, specie gli eritrei, disertori o renitenti alla leva. Ragazzi, cioè, che vogliono sottrarsi al servizio militare imposto dal dittatore Isaias Afewerki e che dura in genere molto più dei 18 mesi previsti: spesso si protrae per anni e anni, fino all’età anziana, facendone dei coscritti a vita. Ma proprio questa loro ansia di fuga dalla guerra, dalle persecuzioni e dalla fame verso la libertà, i diritti civili e il futuro migliore che sperano di trovare in Occidente, li rende facili vittime dei trafficanti.
Ottenere un visto di espatrio dal Sudan è difficilissimo e richiede tempi molto lunghi. Anche nei casi più evidenti di persecuzione politica e di rischio della vita in caso di rimpatrio. Così, dopo anni di attesa nei campi di raccolta, si affidano sempre più spesso a “passatori” che promettono di accompagnarli a pagamento, un ticket che si aggira sui 5 mila dollari, fino in Libia e di lì in Europa oppure in Israele passando per il Sinai. Ma quelle guide sono in realtà legate a bande di predoni: prima di arrivare in vista del confine li prendono prigionieri e li cedono ai trafficanti di schiavi. Negli ultimi tempi, anzi, le organizzazioni criminali non aspettano neanche di essere contattate: sono i loro emissari ad avvicinare i profughi fin da quando varcano in fuga il confine sudanese oppure nei dintorni o addirittura all’interno del complesso di Shagarab. E chi non cede alle lusinghe dei “passatori” spesso viene rapito e preso in ostaggio. Da quel momento inizia un calvario senza fine. Una sorte che accomuna ormai migliaia di giovani.
Il rapporto del Commissariato dell’Onu a Ginevra segnala che negli ultimi mesi sono aumentate enormemente le sparizioni misteriose dal campo di Shagarab. “Alcuni di questi giovani scomparsi – denuncia Melissa Fleming – sono stati sequestrati, altri hanno pagato per essere contrabbandati in altri paesi. Per quelli rapiti viene chiesto un riscatto. Oppure sono consegnati a trafficanti che li avviano allo sfruttamento sessuale o al lavoro forzato. I più esposti al rischio di rapimento sono i rifugiati e i richiedenti asilo eritrei. Stando a numerose relazioni o interviste individuali, i principali responsabili dei sequestri e del traffico di esseri umani dal Sudan Orientale verso l’Egitto sono membri di tribù locali o del Sinai, in collaborazione con gang criminali”. Nel corso degli ultimi due anni e limitandosi soltanto agli eritrei, i dati dell’Onu parlano di 619 giovani scomparsi nel nulla da Shagarab. Di questi, ben 551 nel 2012, a conferma di una escalation impressionante del fenomeno. Senza contare i ragazzi di altre nazionalità e un numero indefinito, ma sicuramente molto elevato, si casi segnalati ma non confermati.
La situazione è così grave che rischia di esplodere un conflitto aperto tra i rifugiati del campo e la popolazione locale. Dopo il rapimento delle quattro ragazze, seguito il giorno dopo da quello di un giovane, i profughi di Shagarab hanno dato l’assalto ad alcuni villaggi del circondario, accusando gli abitanti di essere complici o quanto meno conniventi dei trafficanti. Ne sono nati scontri sanguinosi, con numerosi feriti da entrambe le parti. A stento la polizia è riuscita a riprendere il controllo, ma la tensione è tale che la violenza rischia di esplodere di nuovo in ogni momento. La stessa polizia, anzi, viene contestata dai profughi, che l’accusano di non fare nulla o di non fare abbastanza per tenere lontano dai campi gli emissari dei trafficanti, lasciando loro campo libero in tutta l’area che va dal confine eritreo a Shagarab ma anche oltre, fino alla frontiera egiziana.
Da qui la relazione presentata a Ginevra da Melissa Fleming, con l’appello a farsi carico di quanto sta avvenendo sia alle autorità sudanesi che alle istituzioni internazionali. Si tratta, prima di tutto, di porre fine al traffico di esseri umani, dando la caccia ai gruppi malavitosi che l’hanno organizzato e lo gestiscono: alcuni dei capi sono stati già individuati e segnalati da tempo, eppure non si riesce a catturarli e a consegnarli alla giustizia. Forse perché non sono mai stati cercati davvero. Tanto da alimentare il sospetto di collusioni ad alto livello e di collegamenti con altri traffici paralleli, come quello di armi in favore di vari gruppi politici, o terroristi o magari semplicemente criminali, che si contendono la supremazia nella regione.
Proprio per questo don Mussie Zerai ha chiesto più volte all’Unione Europea, all’Onu e, in definitiva, alla comunità internazionale, di farsi carico del problema, sollecitando un’azione più incisiva agli stati attraversati dalla tratta: il Sudan e il Sud Sudan, l’Egitto, Israele, la Libia. E di avviare un’inchiesta internazionale affidandola all’Interpol, in collaborazione con le varie polizie nazionali. Ma anche di aprire di più le porte della “fortezza Europa” ai rifugiati, ai richiedenti asilo e ai migranti. 
Con il moltiplicarsi delle guerre e delle persecuzioni nel Corno d’Africa e nell’Africa sub sahariana il flusso dei profughi continua a crescere. Il Sudan è da sempre una delle prime tappe di questo esodo. Quasi nessuno ne parla, ma nel paese e nell’intera regione si prospetta un’emergenza umanitaria ancora più drammatica di quella attuale. E il Sudan è più vicino di quanto si possa pensare: sono passati di lì quasi tutti i profughi sbarcati negli ultimi anni in Italia, dopo aver raggiunto fortunosamente la Libia e attraversato il Canale di Sicilia. 

venerdì 25 gennaio 2013

UNHCR concern at refugee kidnappings, disappearances in eastern Sudan

Briefing Notes, 25 January 2013
This is a summary of what was said by UNHCR spokesperson Melissa Fleming  to whom quoted text may be attributed  at the press briefing, on 25 January 2013, at the Palais des Nations in Geneva.
UNHCR is seeing rising incidents of abductions and disappearances of mainly Eritrean refugees, allegedly involving border tribes, in eastern Sudan. This is occurring in and around refugee camps.
Over the last two years we have seen people disappearing from the Shagarab camps  some of them kidnapped, and others believed paying to be smuggled elsewhere. Those who are kidnapped are often held for ransom or trafficked onwards for the purpose or forced marriage, sexual exploitation or bonded labour.
Because of the mixed forced / voluntary nature of the problem, data accuracy is an issue. Our Sudan office reports 619 people having left the camps over the past two years, with 551 of these in 2012. In addition are further but unconfirmed cases.
The latest kidnapping incidents, involving four refugee women occurred in the Shagarab camps during the night and early morning of 22 January. Refugees in the camp, which hosts 29,445, had also reported the kidnapping of a refugee man the previous week. In anger at these incidents, some refugees attacked members of one of the local tribes who they thought were responsible for the abductions. The ensuing violence left several injured among the host population and the refugees. Calm has since been restored.
The risk of being kidnapped is highest for Eritrean refugees and asylum seekers as they enter Eastern Sudan. Based on numerous reports and individual interviews, the main actors responsible for smuggling and human trafficking from Eastern Sudan into Egypt are local tribesmen in Eastern Sudan and in the Sinai, as well as some criminal gangs. Some asylum seekers are kidnapped at the border between Eritrea and Sudan, before reaching the camps, while others are kidnapped in and around the camps in Eastern Sudan. Those who deliberately resort to smugglers appear to do so either to enter Sudan or for onward movement into Egypt or Israel. In many cases they also end up being abused by their smugglers who sell them to traffickers or detain them for ransom.
UNHCR is working with the Sudanese authorities, the International Office for Migration and other humanitarian agencies to reduce the risk of abductions and kidnappings in the area. The Government of Sudan has already deployed additional police and we are supporting the authorities to improve overall security, including with the construction and rehabilitation of police stations, provision of vehicles and communication equipment. UNHCR is also assisting the refugees in the Shagarab camps with setting up a community-based policing system to reduce security risks.
We are also providing psycho-social counselling to survivors of trafficking and provide legal aid to those in detention by advising them on judicial procedures and securing their release
UNHCR calls on all national and international actors to step up efforts to counter criminal groups seeking to exploit refugees and asylum-seekers and to reduce the risks of kidnapping, smuggling and trafficking of people.

Following visit to Greece, PACE delegation urges greater European solidarity in handling flows of irregular migrants

Strasbourg, 16.01.2013 – Jean-Claude Mignon, the President of the Parliamentary Assembly of the Council of Europe (PACE), together with a PACE sub-committee visiting Greece, have urged greater European solidarity to help Greece deal with large numbers of irregular migrants and asylum seekers entering the country. They also proposed the possible holding of an urgent debate on this issue at the Assembly’s winter session in Strasbourg next week, in order to raise awareness among Council of Europe member States via their national delegations in PACE.
The President was ending a two-day official visit to Greece, during which he joined – for meetings in Athens – a separate visit by an ad hoc sub-committee of the Assembly on the large-scale arrival of irregular migrants, asylum seekers and refugees on Europe’s southern shores. The sub-committee also visited Greece’s Evros region on the border with Turkey.
“Greece is confronted with a major problem of irregular migration at the very moment when it must also try to deal with an unprecedented economic crisis,” the President pointed out. “But it cannot be expected to accept all the misery of the world on its own. Only greater European solidarity, be it financial or in terms of receiving refugees and asylum seekers, can really contribute to solving this problem. A shared migration policy is even more essential at a time when the region is facing major instability.”
He added: “This is not just a Greek problem, but is above all a European problem. The whole continent has a responsibility to ensure that the situation in the Mediterranean, already difficult to handle, does not become an out-and-out humanitarian catastrophe.”
Tineke Strik (Netherlands, SOC), Chairperson of the sub-committee, echoed his remarks: “No other country could deal with this humanitarian crisis alone, given the current economic and social context, and the porous borders of the country. Since most irregular migrants want to continue on their way to other European countries, member States must come up with swift solutions that go beyond mere financial and technical assistance and show much greater solidarity.”
Both the President and the sub-committee warmly welcomed the Greek authorities’ determination to resolve, as quickly as possible, the major backlog of 50,000 outstanding asylum applications, and to close three detention centres that have been deemed sub-standard, including the centre at the Petrou Ralli police station in Athens, which is due to close in the course of 2013. They also welcomed indications from the Greek authorities that, from spring 2013, women and children will no longer be detained, and looked forward to this measure being fully applied as swiftly as possible.
For its part, the delegation expressed its deep concern at the systematic use of detention as a means of deterring migrants from entering or staying in Greece. “The recent decision to prolong migrants’ and asylum seekers’ detention for one more year, treating them like criminals, exacerbates their despair and vulnerability,” Ms Strik said.
“Even if there has been progress in terms of building new detention centres with better conditions, such as the Amygdaleza centre, the delegation still witnessed severe problems in terms of access to asylum, health care, information and the possibility for detainees to communicate with the outside world. Most of the detention centres visited by the delegation currently do not meet the standards of human dignity, as basic facilities such as heating, light and hot water are not provided,” she added.
An increasing number of Syrian refugees were among those detained, she pointed out, deploring the fact that they were in practice prevented from applying for asylum because of the lack of legal assistance, interpretation and information about their situation. One desperate Syrian woman held in Petrou Ralli told the delegation: “I would prefer to die in Syria than stay one more year in Greek detention.”
Ms Strik concluded: “Greece needs to fully adhere to its human rights obligations and urgently implement the reforms under way. It cannot do this on its own, and the EU – along with other member States of the Council of Europe – must not look the other way, but should roll up their sleeves to help Greece.”
During his visit, the President met the President of the Republic, the Speaker of Parliament, the Prime Minister, the Foreign Minister, the Minister of Public Order and Citizen Protection and members of the Greek delegation to PACE. For its part, the sub-committee also visited several detention centres and held meetings with the Minister of Martime Affairs and the Deputy Foreign Minister (in charge of migration issues), as well as representatives of Frontex, other international organisations and civil society.

Nelle “agende elettorali” dimenticati i diritti umani e i problemi degli “ultimi”

di Emilio Drudi

Alì è un ragazzino afgano di 15 anni. Lo hanno sorpreso nascosto sotto a un tir appena arrivato a Bari da Igoumenitsa. La polizia di frontiera lo ha tenuto per due settimane in un centro di detenzione vicino al porto, insieme agli adulti. Poi lo ha rispedito in Grecia. Senza tener conto che si trattava di un minorenne, poco più di un bambino. La stessa sorte è toccata a decine di altri ragazzini e a centinaia di richiedenti asilo, quasi tutti giovani sui 20 o 30 anni. Ignorando il diritto alla protezione previsto dalle convenzioni internazionali per i migranti minori non accompagnati, per i profughi o i rifugiati. E senza curarsi delle condizioni spaventose dei centri di raccolta per stranieri in Grecia. La denuncia viene da Human Rights Watch, che chiama pesantemente in causa il governo italiano e la politica di accoglienza adottata nel nostro Paese. “Affidati ai capitani dei traghetti commerciali – raccontano i portavoce della Ong – bambini e uomini di ogni età vengono rinchiusi in celle improvvisate o nelle sale macchine della nave durante la traversata di ritorno. Allo sbarco sono consegnati alla polizia, che li trasferisce nei centri di detenzione, quasi senza difesa contro abusi e condizioni di vita degradanti, in un ambiente generale ostile e pervaso spesso di violenza xenofoba”.
A parte gli adulti, richiedenti asilo o migranti, Human Rights Watch solo negli ultimi tempi ha incontrato tredici bambini o ragazzini di età compresa tra i 13 e i 17 anni, che hanno subito questo autentico respingimento forzato, senza alcuna possibilità di rivolgersi alle istituzioni o alle organizzazioni di assistenza per ottenere la tutela prevista sia dalle leggi italiane che internazionali. Il numero totale è tuttavia sicuramente molto più alto: “Basti dire che, secondo la polizia di frontiera di Bari, è stato  concesso di rimanere in Italia soltanto a 12 dei circa 900 migranti scoperti al porto tra il gennaio 2011 e il giugno 2012”. E’ vero che il regolamento di Dublino prevede che le domande di asilo vengano esaminate dal primo paese di ingresso nell’Unione Europea. In questo caso, dunque, la Grecia. Ma proprio per il disastro dei centri di accoglienza greci e per il pesante, crescente clima di ostilità nei confronti degli stranieri che attraversa il paese, numerosi stati membri della Ue hanno sospeso i respingimenti verso Atene. L’Italia no: tra i grandi paesi europei è l’unica che continua a sbarrare le frontiere a questi disperati: non fa differenza se profughi o migranti, adulti o bambini. “Solo uno dei ragazzi da noi intervistati – denuncia Human Rights Watch – ha riferito di essere stato sottoposto a una qualche procedura per determinarne l’età. E tutto si è ridotto, peraltro, a una radiografia al polso. Anche Alì è stato rimpatriato senza alcun esame preventivo: ‘Ho detto loro che avevo 15 anni, ma non mi hanno dato ascolto. Mi hanno messo in biglietteria e poi sulla nave’, ha raccontato”.   
Tutto questo ha fatto finire l’Italia nel mirino della Corte europea per i diritti umani insieme alla Grecia. L’inchiesta riguarda in particolare un caso avvenuto nel 2009: la riconsegna alla Grecia di 25 adulti e 10 bambini i quali, appena possibile, si sono rivolti all’Unione per contestare la violazione del loro diritto alla vita e alla protezione contro la tortura e i maltrattamenti. Lo stesso motivo per cui l’Italia ha già subito una condanna nel febbraio 2012 in relazione alla politica dei respingimenti indiscriminati in mare. In attesa della sentenza, ormai imminente, il commissario Nils Muiznieks e il relatore Onu per i diritti dei migranti, Francois Crepeau, hanno chiesto al governo italiano di sospendere immediatamente i reimbarchi verso i porti e, dunque, verso i centri di detenzione greci.
In questi stessi giorni emerge un altro gravissimo abuso nei confronti dei migranti in Italia, segnalato dalla Ong Medu, Medici per i diritti umani: nei Cie, i centri di identificazione ed espulsione, manca un vero servizio di assistenza sanitaria, limitata in pratica solo al primo soccorso. “Il problema risale all’istituzione dei primi Cpt nel 1998 – ha spiegato Medu al quotidiano l’Unità, sulla base di un monitoraggio capillare condotto in varie strutture – Il sistema adottato è ormai inadeguato a fronte dell’allungamento fino a 18 mesi della detenzione nei Cie, perché interrompe di fatto i percorsi terapeutici e i trattamenti di medio-lungo periodo. Nel 2011, secondo i dati del ministero, sono stati 7.735 (6.832 uomini e 903 donne) i migranti privati della loro libertà personale e trattenuti nei tredici Cie italiani perché privi di permesso di soggiorno. Per la violazione, cioè, di una disposizione amministrativa e non per aver commesso un reato. Oltre 7.700 persone per le quali un diritto fondamentale come quello della salute non è stato sempre garantito”.
Il risultato – come ha denunciato di recente anche l’agenzia Habeshia di don Mussie Zerai – è che si creano problemi drammatici, spesso fatali per i gli ospiti-detenuti. Il personale della Asl non può intervenire: gli addetti ai servizi di assistenza sono medici privati scelti dall’ente che gestisce il centro per conto dello Stato e spesso non hanno competenze specifiche per i casi che si presentano. I gestori – spiega Medu – in genere assicurano di aver stabilito un collegamento con la Asl o strutture sanitarie esterne, ma spesso in concreto ciò non accade: non esiste alcun regolamento su cui basare l’invio di pazienti a visite specialistiche o ad analisi di laboratorio, per la diagnosi e il trattamento di malattie infettive come Tbc, Hiv, epatiti, ecc. o anche patologie croniche. Non solo: poiché per una visita medica fuori dal Cie occorre la scorta della polizia, il timore che il detenuto simuli o possa tentare di fuggire induce a limitare al massimo i trasferimenti, magari sottostimando i sintomi denunciati.
Anche situazioni di questo genere hanno probabilmente indotto lo scrittore franco marocchino Tahar Ben Jelloun a denunciare che in Europa “si aggira lo spettro del razzismo”. La politica italiana, però, continua a tacere. Non a caso proprio in questi giorni, in vista del rinnovo del Parlamento, c’è stata una decisa presa di posizione prima del Commissariato Onu per i rifugiati e poi di Amnesty International. Il Commissariato ha lanciato un appello a tutti i partiti perché il tema del diritto d’asilo e delle politiche migratorie sia un capitolo fondamentale dei programmi elettorali e del futuro governo. “L’attuale sistema di accoglienza – protesta – è insufficiente ad affrontare l’afflusso di richiedenti asilo e ad assicurare una seconda accoglienza a chi ha ottenuto il riconoscimento della protezione internazionale”.
Amnesty allarga il discorso al rispetto dei diritti umani, non solo per i rifugiati ma per tutti i discriminati, lanciando una petizione da sottoporre ai vari candidati leader. Si tratta di un tema, infatti, che manca in tutte le “agende” programmatiche. Non c’è in quella della destra, nelle cui fila anzi risuonano slogan come “Stop alla costruzione di nuove moschee” o “Il nord prima di tutto”. Non se ne fa cenno o quasi in quella di Monti, come hanno rilevato diversi commentatori. Ce n’è poco o niente anche nella sinistra e quel poco ha l’aria di essere stato inserito in modo tardivo e sommario, ma comunque non infiamma il dibattito.
Eppure quella dei diritti umani è una battaglia fondamentale per il benessere di tutto il Paese. Amnesty lo rileva senza mezzi termini: “Un governo che ha a cuore i diritti umani, ha a cuore i diritti di chi nel paese ci vive e se ne sente responsabile”. Si tratta, insomma, di guardare ai problemi prima di tutto con gli occhi degli ultimi. Sono la stessa battaglia, infatti, battersi per i rifugiati e difendere i giovani a cui è stato rubato il futuro, i disoccupati, i precari, i pensionati, le donne, i gay, i rom, i migranti, gli emarginati. O lottare per gli operai esclusi dalla Fiat perché iscritti alla Fiom e contro la guerra tra poveri scatenata con i 19 lavoratori espulsi da Pomigliano per far posto ai compagni che, come ha sancito la magistratura, erano stati discriminati di fatto per le loro idee politiche.
E’ proprio questa, anzi, la via per uscire dalla crisi. Perché dalla crisi non si esce se prevalgono l’egoismo, il sacrificio dei più deboli, la discriminazione. O la paura del “diverso”. Dalla crisi si esce solo con il recupero concreto, evidente, attuato giorno per giorno, dei valori di libertà, uguaglianza e solidarietà che sono il fondamento della nostra Costituzione. “Occorre ricordare – ammonisce Tahar Ben Jelloun – che la crisi, con le sue conseguenze finanziarie, è stata in primo luogo una questione morale… Più che mai gli uomini politici dovrebbero adoperarsi per sanare le situazioni contaminate da un vento di paura, che possono trasformare il razzismo in qualcosa di ordinario oltre che funesto”.

mercoledì 16 gennaio 2013

Eritrea mining investors risk violating human rights, warns report

MDG : Bisha Mine in Eritrea
Bisha, Eritrea's only operational mine, produced $614m of ore in a year, but claims of human rights abuses are raising concern. Photograph: Nevsun Resources Ltd
Investors in Eritrea's mines risk complicity in gross human rightsviolations unless they take effective steps to ensure that no forced labour is used in connection with their operations, Human Rights Watch warned on Tuesday.
In a report examining the operations of Nevsun Resources, Human Rights Watch said it found that the small Canadian company was obliged to used a state-owned contractor, Segen Construction Company, to build some of the infrastructure around the mine site.
Segen has a long track record of allegedly deploying forced labour in connection with its projects, according to Human Rights Watch, which interviewed four Eritreans who worked at the Bisha project, Eritrea's first and so far only operational mine. It began gold production in 2011 and produced $614m worth of ore in its first year. The project is majority owned and operated by Nevsun Resources.
The Eritreans interviewed by Human Rights Watch worked at Bisha during its initial construction phase. Some said Segen deployed them as conscript labourers, describing "terrible living conditions and forced labour at paltry wages". One former conscript said he was arrested and imprisoned for several months after leaving the work site to attend a relative's funeral.
Under the "national service" programme, Eritreans are conscripted; most are sent to the military, but others are made to work for state-owned companies. Some of those companies are construction firms that the government pressures international companies to use as contractors, said the report.
"If mining companies are going to work in Eritrea, they need to make absolutely sure that their operations don't rely on forced labour," said Chris Albin-Lackey, business and human rights senior researcher at Human Rights Watch. "If they can't prevent this, they shouldn't move forward at all."
The group said mining firms wanting to invest in Eritrea should refuse to work with any contractor implicated in the use of forced labour, and insist on the right to investigate any and all allegations of abuse connected to their operations.
Nevsun said it became aware of allegations that Segen might be employing conscripts in early 2009, within a few months of the start of mine construction by its subsidiary, Bisha Share Mining Company (BMSC).
Nevsun added: "Unfortunately, at the time, BMSC's national service discharge document inspection procedures did not apply to subcontractors. In response to the allegations BMSC acted quickly by immediately extending its procedures to include subcontractors and by obtaining a written guarantee from Segen that it would not use conscripts at Bisha."
Human Rights Watch, however, pointed out that Segen has refused Nevsun's requests to interview Segen employees to verify that they are working at Bisha voluntarily. Segen also refused to allow Nevsun to visit the site where its workers are housed to assess conditions.
Nevsun, which said it began providing food in 2010 to Segen's workers after receiving reports that they had deplorable living conditions and inadequate food, underlined the benefits of Bisha to Eritrea's economy, saying it has contributed more than $400m in cash remittances to the Eritrean government. In addition, the mine has contributed tens of millions of dollars to the economy through salaries, wages, benefits, local supply-chain purchases, and community assistance, and the mine did not displace any local communities.
There are 140 Segen employees at the mine, representing about 10% of the 1,400 Eritreans employed directly or indirectly at Bisha. The Segen employees will leave Bisha by the end of August, when their work is finished.
In recent years, Eritrea's largely untapped mineral wealth has provided a much needed boost to its economic prospects. One of the world's poorest countries, Eritrea ranks 177th out of 187 countries in the 2011 Human Development Index. The country is ruled by one of the most closed regimes.
"Investors in Eritrea's mining sector risk complicity in gross human rights violations unless they take effective steps to ensure that no national service conscript is used in connection with their operations," said Human Rights Watch.

martedì 15 gennaio 2013


Roma 14 gennaio 2013



Il Consiglio Italiano per i Rifugiati (CIR) appoggia l’appello dell’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati per l’inclusione del tema dell’asilo nelle agende di tutte le forze politiche.

“E’ evidente che il tema dell’asilo debba ormai essere trattato in Italia e riorganizzato in modo strutturale. Deve essere superata una gestione emergenziale che nel corso degli anni ha contribuito a sperperare risorse pubbliche e rendere l’integrazione dei rifugiati sempre più complessa. Sono migliaia le persone che non possono tornare nei loro paesi e sono costrette in Italia a vivere in condizioni non dignitose: in stabili occupati senza alcun sostegno verso l’integrazione”, dichiara Christopher Hein “Speriamo che con la prossima legislatura si raggiungano 2 obiettivi: l’elaborazione di una legge organica sull'asilo che finalmente dia corpo all'articolo 10 della costituzione e l’introduzione di un programma nazionale di integrazione per i rifugiati. Come CIR siamo convinti che allo Stato Italiano una procedura d’asilo più snella, tempi più brevi per tutti gli iter burocratici e di conseguenza una durata più breve dell’accoglienza porterebbe a un’economia di spesa che potrebbe essere investita proprio per sviluppare un programma di integrazione. Infine dobbiamo citare una notizia di oggi: anche quest’anno, contrariamente alla legge, il fondo dell’8 per mille a diretta gestione statale dedicato all'integrazione dei rifugiati e al ricongiungimento familiare, uno dei pochi fondi nazionali disponibili su questo tema, è stato cancellato e dedicato ad altri scopi. E’ la prova evidente che non si può aspettare oltre l’introduzione di un programma nazionale di integrazione che renda quelle che oggi sono possibilità e colpi di fortuna per pochi rifugiati presenti in Italia, diritti per tutti. Anche perché la presenza numerica assolutamente esigua di rifugiati nel nostro permetterebbe risposte articolate e investimenti reali. Non dobbiamo infatti dimenticare che i rifugiati si trovano per l’80%  nel Sud del Mondo, da noi ne arrivano numeri veramente ridotti. In Italia i rifugiati sono solo 58.000 al 1milione e 700 mila presenti in Pakistan o ai 571.000 circa presenti in Germania, secondo i dati UNHCR” conclude Christopher Hein.

L’integrazione dei rifugiati una fotografia
Il CIR ha recentemente pubblicato la ricerca Le Strade dell’Integrazione, finanziata dal Ministero dell’Interno - Dipartimento per le Libertà Civili e l’Immigrazione e dall’Unione Europea, nell’ambito del Fondo Europeo per i Rifugiati, che ha analizzato l’impatto che i percorsi di accoglienza e i servizi per l’integrazione hanno avuto sulle capacità, sulle opportunità e le realtà di autonomia, di inserimento socio-economico e di integrazione di un target di persone in protezione internazionale, presenti in Italia da almeno 3 anni. Nello studio, che si è sviluppato su 7 territori (Torino, Bologna, Roma, Caserta, Lecce, Badolato e Catania), si sono raccolti 222 questionari rivolti a rifugiati e titolari di protezione sussidiaria  presenti in Italia da almeno tre anni , 92 interviste in profondità e fatti 7 focus group.

I dati emersi dalla ricerca presentano una fotografia certamente non confortante sul livello di integrazione dei rifugiati nel nostro Paese. Dobbiamo ricordare che i dati quantitativi e le interviste qualitative si riferiscono a un campione statistico limitato, ma  secondo il CIR e il gruppo di lavoro, rappresentativo di una realtà più ampia. 

Dall'analisi quantitativa, i cui dati trovano un riscontro anche nelle storie raccolte attraverso le interviste qualitative, emerge che per quanto riguarda il lavoro il 44,6% degli intervistati è disoccupato. Altro dato indicativo è che le occupazioni sono molto spesso non in linea con quella che è la pregressa esperienza personale dei rifugiati: tra i 18 laureati che hanno risposto al questionario, c’è chi fa il bracciante agricolo, chi il custode, chi distribuisce giornali, chi è muratore alcuni fanno anche gli interpreti o i mediatori. Solo uno ha un’attività in linea con la sua professione, il pediatra. Al di là del titolo di studio il 17% è operaio non specializzato, e un altro 40% del campione lavora nel settore delle pulizie, dell’assistenza domestica, dell’agricoltura, della ristorazione o del commercio. Il 75%  si dice soddisfatto del lavoro che svolge, ma con motivazioni che fanno riflettere: “perché mi consente di vivere” (27%), “perché non c’è altro” (18%), “perché mi permette di mantenere la famiglia” (16%), “perché mi permette una vita dignitosa” (9%). Ben il 22% degli intervistati lavora in nero.

Per quanto riguarda la condizione alloggiatava  il 26% condivide casa con degli amici, il 22% con altre persone, solo il 10% vive da solo e il 21.5% con il proprio nucleo familiare. Il 18% in altre condizioni: occupazioni, presso il datore di lavoro, in centri di accoglienza. Una percentuale rilevante di rifugiati, sebbene in Italia da più di 3 anni, non ha una situazione abitativa autonoma e dignitosa. Pochi quelli che sono soddisfatti della loro condizione abitativa: ben il 50% non risponde o non è soddisfatto della propria condizione abitativa. Perché? Vivono in case sporche, senza riscaldamento e in diversi casi senza acqua. Un ulteriore dato preoccupante è che sulle 222 persone che hanno risposto al questionario solo 60 hanno dichiarato di aver trascorso del tempo in uno SPRAR (27%) e 69 in un CARA (31,1%). Ovvero solo il 58% dichiara di aver trascorso un periodo nel circuito dell’accoglienza.

Ulteriori informazioni
Valeria Carlini
tel. + 39 06 69200114 int. 216 
+39 335 17 58 435


14 gennaio 2013
L’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) chiede di dare la dovuta attenzione all’asilo ed alle politiche migratorie nei programmi elettorali. Al fine di migliorare il sistema asilo italiano, l’Agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati ha indirizzato oggi alcune raccomandazioni a tutte le forze politiche che andranno a comporre il prossimo Parlamento.
In questi anni le normative adottate e le politiche poste in essere in Italia hanno portato ad alcuni significativi passi in avanti per la protezione dei rifugiati. Si registrano tuttavia situazioni di grave ritardo soprattutto, ma non solo, con riferimento all’accoglienza ed all’integrazione dei richiedenti asilo e rifugiati.
L’attuale sistema di accoglienza nel suo complesso è insufficiente ad affrontare l’afflusso di richiedenti asilo e ad assicurare una seconda accoglienza alle persone che hanno ottenuto il riconoscimento della protezione internazionale. Inoltre, le politiche per l’integrazione dei rifugiati risultano non adeguate a garantire il loro inserimento socio economico. Anche in ragione di ciò in Italia si registrano situazioni di grave emarginazione sociale ed aumentano in molte città gli insediamenti spontanei e le occupazioni di edifici abbandonati anche da parte di nuclei familiari con minori. 
“E’ necessario che l’asilo e le politiche migratorie siano incluse nelle agende dei partiti” afferma Laurens Jolles, Delegato UNHCR per il Sud Europa “una risposta che permetta di affrontare in maniera più adeguata le sfide dell’asilo non è più procrastinabile”.
L’UNHCR auspica pertanto che le raccomandazioni inviate oggi ricevano la necessaria considerazione nei programmi dei partiti per la futura attività parlamentare e nell’azione di Governo.

Per ulteriori informazioni:
Ufficio stampa - 06 80212318 - 06 80212333